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灯光越亮患乳腺癌风险越高?

2017-09-13生物谷
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核心提示:哈佛大学的一项新研究发现,如果社区的夜间户外光照水平较高,住在这里的女性患乳腺癌的风险就会更高。研究人员认为,该发现为以往的同类研究提供了坚实的证据。

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  你喜欢灯火通明的夜景吗,喜欢被万家灯火点亮的不夜城吗?住在城市的现代人已经越来越不“怕黑”了,因为我们周围充斥着各式各样,甚至各种颜色的光源。不过,这些看似“光明”美好的夜生活带来的不仅是光污染,还会影响我们的健康。哈佛大学的一项新研究发现,如果社区的夜间户外光照水平较高,住在这里的女性患乳腺癌的风险就会更高。研究人员认为,该发现为以往的同类研究提供了坚实的证据。

  研究 光照水平和患病风险有关

  哈佛大学的这项研究基于其著名的“护士健康研究II”计划,该计划始于1989年,是目前规模最大、持续时间最长的关于女性健康影响因素的研究之一。

  流行病学家彼得·詹姆斯和他的同事们跟踪了1989年至2013年“护士健康研究”中护士的乳腺癌发病率。109672名护士的家都经过了地理编码,其左邻右舍的夜间平均光照水平则根据美国国防气象卫星计划的卫星图像估算。截至2013年,共有3549例已诊断的新增乳腺癌病例,与研究人员的预测结果差不多。

  该研究显示,女性所住社区的夜间光照水平与其日后患乳腺癌的风险之间存在直接关系:光照水平越高,风险就越高。相比邻里间光照水平最低的社区,光照水平最高的社区乳腺癌风险提升了14%。

  该研究也考虑到了许多其他影响因素,包括年龄、子女的个数、体重、是否使用激素药物等一长串的潜在影响因素。值得注意的是,灯光与患病风险在绝经前被诊断出乳腺癌的年轻女性中更为明显。此后,詹姆斯又进行了几项亚变量分析,其中有两个因素比较突出——现役或退役烟民,以及是否上夜班。

  意义 验证之前灯光“有害”的研究

  该研究之所以意义重大,是因为它为许多研究提供了强有力的证据。早在1987年,就有学者提出,夜间电光源或许能解释乳腺癌“流行”的部分原因。这一理论在当时实属“天马行空”的想象,因为大家认为灯光与“有害”根本挂不上钩,更不可能为癌症“背锅”。光不能破坏化学键,不能摧毁DNA,也不像雌激素等荷尔蒙一样,一旦过量会造成乳腺的变异甚至发展成癌症。

  相比之下,光的“毒性”就没那么好界定了,暴露于光源下对人健康的影响主要取决于时间。在几百年的进化过程中,人类已经适应了24小时制,即约12小时的明亮和约12小时的黑暗。因此,我们在白天的时候身体更加期待光明,到了晚上则更倾向于黑暗,我们的生物钟也深谙此道。然而,20世纪的伟大发明——电灯,则让我们把所谓的“黑白有别”抛到脑后了。

  当我们打破了“黑白”的秩序,随之而来的结果就是女性患乳腺癌的风险可能会增加。研究人员之所以一直坚持不懈地寻找二者的关联,一部分是由于乳腺癌的诱因有很多,比如肥胖、饮酒等,但是没有一种因素能单独成立。这一点也使乳腺癌与许多其他常见癌症不同,它们都有各自的首要治病因素,例如吸烟是肺癌的首要治病因素、肝炎病毒会致肝癌等。

  原理 推迟夜晚模式削弱抗癌效果

  即便灯光点亮黑夜了,光照又是如何影响女性患乳腺癌的风险呢?

  研究人员假设,卫星图像中夜里更明亮的社区,其居民接收到夜间的光源就更多。这可以理解为,既然卫星图上已经近似“灯火通明”,那么这些居民无论是宅在家中、在街上遛弯,还是在社区中进行娱乐活动,都会更多地暴露在光源中。卫星数据就像是女性实际接触夜间光源的“代理”监测依据,尤其是入睡前的时段。

  如果我们在夜间接收到过多的光,那么夜晚生理模式的正常过渡就会被推迟,而过渡的一个重要环节就是血液中褪黑素的大量增加。从小鼠实验中我们得知,褪黑素具有很强的抗癌作用。我们接收到的光线波长越短,其相对于其他光线颜色就越偏蓝,对褪黑素水平降低的影响就越大,进而延迟夜晚生理模式的过渡。

  康涅狄格大学医学院教授理查德·G·史蒂文斯和其同事利用卫星数据进行了一次类似的分析。他们发现了光照对于年轻女性的影响更大,这与2014年加州的一项研究结果相似。史蒂文斯表示,加州2014年的研究和哈佛大学的最新研究都比他们的分析更专业,因为两项研究都加入了年龄等诸多个人数据,而三项研究的结论是一致的。

  质疑

  14%的风险高了还是少了

  尽管哈佛大学研究人员的推测还算“谦虚”,得出了适度的数据(夜间光照多,乳腺癌风险增加14%),但还是引发了不同学者参与讨论其正确性,这其中存在两种不同的声音。

  研究因素是否够全面

  有研究人员提出,风险的明显提升有可能是其他因素造成的,而非夜间光源。哈佛大学的研究是迄今为止关于女性健康状况最好的研究之一,它的数据精细到个人,记录了每个人的各种特征,如年龄、体重、BMI(身体质量指数)、收入以及是否吸烟等。研究人员将这些因素纳入统计模型中,发现并没有改变他们对实验结果的估计。不过,也不排除其他因素信息不完美的情况,可能存在一些残余的“混淆因素”。

  真实数据可能更严重

  另有研究人员提出,如果晚上和深夜的光照确实会增加女性患乳腺癌的风险,那么14%这一数字显然是被低估了,实际影响应该更大。该研究通过卫星图像预测夜间光源,但卫星图像也仅仅是个替代品。参与调查的女性是在家还是外出,她们在晚上究竟接收了多少光源是很难测量的。

  流行病学研究普遍有一个局限,如哈佛大学的此次研究就是利用“代理”数据测量真实情况,这往往会低估健康风险的水平。卫星图像与实际情况(女性暴露在光照下)的相关性越弱,流行病学研究给出的风险评估就越低。

  警告

  白光LED路灯有潜在危险

  哈佛大学发表该项研究前,美国医学协会去年刚对白光LED路灯可能引发的潜在健康问题发出了公开警告。如果以哈佛大学的研究结果作为参考,那么在设计街道照明时应当考虑夜间光照过多的影响,最好在保证照明的前提下,尽量选用亮度低的灯具。

  电灯是20世纪最伟大的发明之一,但是人们对它的过度使用已经导致了夜晚也亮如白昼。当我们感叹不夜城的繁华绚烂时,也应当注意到夜晚“缺席”产生的影响。这其中,与乳腺癌相关的许多新增证据的确应当引起人们的重视。

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常见症状:乳房肿块 乳腺癌的远处转移

并发症状:乳腺结核 贫血

相关检查:外科检查 乳房摄片

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